Lead teacher/ Maîtresse

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As far as I can remember I have always been, and wanted to be, a teacher. Although I had graduated with a Bachelor of Arts in Psychology with a minor in Spanish and International Relations, I had always been drawn to the classroom and the expressive arts and sought teaching positions as soon as I could. I was lucky to land my dream job at LAMDA (London Academy of Music and Dramatic Arts) where I taught Speech and drama to preschoolers and Elementary students. Here I was given my highest accolades by being dubbed the “fun” teacher by my students.

Oh how I hated to leave my students, and yet I was thrilled that upon arriving in the US, I sought out the wonderful challenge of teaching children with Autism. I was invited to join the stellar team of educators at the Riverside County Office of Education in California and was trained in ABA (Applied Behavior Analysis), TEACHH (structured teaching for children with Autism) and ABLLS (Assessment of Basic Language and learning skills). I truly felt I had found my calling.

An incredible life opportunity took my family to Johannesburg, South Africa, where I had the privilege to teach in a bilingual school. The French school of Johannesburg is one of many French schools around the world that is perfecting methods in teaching young children a second language. I taught two preschool classes and found a renewed fascination with French and multilingual education, having myself graduated from a French high school.

Upon our return to the US and the little idyllic island of Vashon, I was offered the position of Lead teacher in the then French preschool, La Petite Étoile. When the opportunity arose to start my own school, I jumped on it and opened Le Ouistiti French Immersion School in September 2015. I have been thrilled to have the opportunity to share my decades of experience in different continents and cultures with the children of our wonderful community. I could not imagine our little Ouistitis being surrounded by more goodness and community spirit as this spot on our special island.

It is my hope that we too will leave as positive an imprint on our community.

Coco Wangui Banks, Owner and Lead Teacher at Le Ouistiti French immersion school.

Depuis ma plus jeune enfance j’ai toujours rêvé d’être une maîtresse d’école. Après avoir reçu ma licence en psychologie (avec une concentration en espagnol et relations internationales), je me suis mise à la recherche de postes d’enseignante dans les arts expressifs.

Quelle aubaine d’avoir trouvé un rêve de boulot chez LAMDA (London Academy of Music and Dramatic Arts) où j’ai enseigné la locution et le théâtre à de jeunes élèves du primaire. Quoi de mieux pour être la favorite parmi les élèves que de leur enseigner le théâtre!

Quelle peine ça m’a fait de quitter mes élèves pour commencer une nouvelle vie aux États-Unis. Mais peu de temps après mon arrivée j’ai été invitée à joindre l’équipe d’enseignants de Riverside County en Californie où j’ai enseigné une classe d’enfants autistes. J’ai reçu des formations en ABA (Analyse appliquée du comportement), TEACHH (méthode d’enseignement structuré) et ABLLS (méthode d’évaluation du développement du langage et des apprentissages pour les enfants autistes). J’avais trouvé ma vocation!

Une occasion unique nous a permise, à ma famille et moi, de vivre en Afrique du Sud pour trois belles années. J’ai eu encore une fois le grand privilège de travailler avec des élèves autistes au lycée français bilingue de Johannesbourg puis d’enseigner deux classes de maternelle (Petite et Moyenne section).

A notre retour aux États-Unis, munie de nouvelles connaissances et un amour de l’enseignement bilingue, je me suis lancée dans l’enseignement du français à de jeunes enfants américains. J’étais employée par la petite école de notre île, La Petite Étoile, et un an plus tard suis devenue la nouvelle propriétaire en septembre 2015 et je l’ai renommée Le Ouistiti French Immersion School.

Je suis passionnée de l’enseignement des jeunes enfants et plus spécifiquement de l’enseignement bilingue. Mon souhait est que notre école laisse une aussi grande influence sur ma petite communauté de Vashon que celle-ci a imprégné sur ma famille et moi.
Coco Wangui Banks, propriétaire et maîtresse, Le Ouistiti French immersion school.